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费城足球

甚至在曼联和巴塞罗那的友谊赛开始之前,就已经有68,396名球迷拥进了这座全新的费城林肯金融体育场,本次比赛已经在创造历史。这是有史以来在费城举行的吸引球迷最多的足球赛,费城居民科恩现场感受了比赛蕴藏的文化内涵。他亲眼目睹了美国向足球大国迈进的又一步吗?
 
许多无神论者会说足球会征服美国,最近曼联、尤文图斯、巴塞罗那和凯尔特人这些大牌俱乐部的相继到来刮起了一阵足球旋风,这说明这项运动至少在这里开辟了新的市场。
 
在过去的两周内,这些国际知名的俱乐部在新赛季开始前进行了足够的热身,场场比赛观众都是爆满。几天前,大约有80,000名观众挤进了新泽西巨人体育场,观看曼联4:1击败尤文图斯的比赛。纽约是一个国际化的大都市,人口众多,这个城市也是著名的旅游胜地,这都对比赛的上座率有很大帮助。而在西雅图和波士顿这些绝大部分居民都是本地人的城市,每场比赛也都爆满,难道就是因为大家对足球真正感兴趣吗?
 
费城是曼联访美行程的最后一站,比赛门票在两天内就销售一空了。许多人等在那里只是想看看期待已久的美式足球费城老鹰队对的新主场,而那里众多曼联的球迷们心里只有足球。
 
许多人从很远的地方赶来观看比赛,并且被这场表演赛点燃了对足球的热情,就好像比赛非常重要,好像能决定他们是否看季后赛一样。在通往赛场的地铁里,每节车厢挤满了身披曼联红色球衣的球迷,仿佛老特拉福德就差几站地就要到了似的。
 
坐在我身边的是两位在芝加哥就读的医学专业学生,一个来自印度,另一个来自南非,他们已经观看了新泽西的比赛,由于离这里只有两小时的车程,所以就赶过来了。
 
“美国人给福格森叫先生,而不是爵士,但是除了这一点,比赛还是很精彩的,”那位南非人说,他在评论美国人是如何组织管理这场比赛的。
 
在体育场外传统的足球已经取代了美国的橄榄球,它无时无处不在。加拿大的史蒂夫·史密斯和他的兄弟从渥太华赶来观看这场比赛,他们发现停车场的情况比过去好多了。
 
“昨晚,我和我的朋友们在这家酒吧花了至少2,000美元,我们玩得很快乐,我们唱我们自己的歌曲,可是我们却被踢出去了,”史蒂夫说,“门卫说我们对他的文化不尊重,可是我们也没有发誓呀!只不过是唱歌而已。”
 
曼彻斯特的戴夫·斯图尔特和他的加拿大朋友克里斯蒂安都对贯穿比赛始终的球迷拉拉队的歌曲很是担忧。“我很担心观众们不知道这些歌曲,” 斯图尔特说,“如果你不知道,那么就听看台上发出噪音的地方球迷的歌唱吧!”
 
然而,斯图尔特不必担忧。因为曼联已经离胜利很近了,我们能听到越来越多的球迷高唱“光荣,光荣曼联”。而巴塞罗那的球迷就倒霉了,他们不管多么努力也没用,最终被支持曼联的球迷的助威声淹没了。
 
现在有了合适的草坪和坚实的球迷基础,曼联的比赛很可能成为大联盟仿效的样板,这会令费城的足球繁荣起来。这方面的准备工作已经在规划当中,很明显,足球在美国各州正变得越来越受欢迎了,甚至象费城这样对橄榄球很狂热的城市中的蓝领们也越来越喜欢了。
 
“我们知道美国人接受足球的过程将很缓慢,”斯图尔特说,“目前,大多数是年轻一代喜欢足球,但是这正在改变。我是说我们已经看到很多人穿上了足球服……虽然他们只是支持自己喜爱的球队而不是踢球。”
 
“好了!”克里斯蒂安突然插嘴,开始为北美进行辩护,“但是,至少他们有自己喜爱的运动!”
 
哈尔·科恩,2003年8月

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